Procédé

Généralement, le procédé représente tout  phénomène abstrait ou physique qui contribue à transformer un produit. Une opération booléenne est un procédé (par essence virtuel), tout comme une fabrication par frittage de poudre ou par usinage (dans un premier temps virtuelle, puis réelle). Un procédé est caractérisé par ses performances (qualités intrinsèques) et les contraintes qu’il induit (qualités extrinsèques). Ces contraintes peuvent avoir une importance en aval du procédé (qualité de surfaces qu’il faudra améliorer …), mais également en amont (on ne conçoit pas obligatoirement un objet de la même façon selon  qu’il sera fabriqué par tel ou tel procédé …). La distinction entre produit et procédé peut-être fonction du point de vue : une presse à injecter est un produit ; sa mise en œuvre fournit un procédé  pour la mise en forme de matériaux plastiques.